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봉화 석포제련소 폐수로 환경오염 '충격'
봉화 영풍 석포제련소/사진=연합뉴스

경북 봉화군에 있는 영풍 석포제련소가 폐수를 흘려보내는 등의 방식으로 주변 환경을 오염시켜온 것으로 드러나 충격을 주고 있다.

환경부는 영풍 석포제련소(이하 제련소)를 지난달 17∼19일 지도·점검한 결과 폐수 배출·처리 시설 부적정 운영, 무허가 지하수 관정 개발·이용 등 6가지 관련 법률 위반 사항을 확인했다고 14일 밝혔다.

이번 지도·점검은 지난해 12월부터 올해 3월까지 제련소 하류에서 카드뮴이 기준치(0.005㎎/ℓ)를 초과해 검출되면서 이뤄졌다.

제련소는 유출된 폐수를 적정 처리시설이 아닌 빗물 저장소로 이동할 수 있도록 별도 배관을 설치한 것으로 적발됐다.

폐수 처리 시설에서도 폐수 일부가 넘치면 별도 저장 탱크로 이동한 뒤 빗물 저장소로 옮길 수 있도록 별도로 배관을 설치한 사실도 드러났다.

아울러 제련소는 공장 내부에 52곳의 지하수 관정(우물)을 허가받지 않고 개발해 이용해온 것으로 조사됐다.

관정에서 지하수 시료를 채취해 분석한 결과 카드뮴이 공업용수 기준치(0.02㎎/ℓ)를 훨씬 웃도는 0.28∼753㎎/ℓ로 검출됐다. 일부 지하수에서는 수은, 납, 크롬 등도 기준치를 초과했다.

빗물로 작동해야 하는 비점오염저감시설은 평소 계곡수와 지하수를 끌어들여 공업용수로 이용해온 것으로 확인됐다.

환경부는 지난달 말 경상북도에 영풍 석포제련소에 대한 고발 조치와 조업 정지 등 행정처분을 요청했다.

황계영 환경부 물환경정책국장은 "영풍 석포제련소는 낙동강 최상류에 입지해 철저한 환경관리가 필요한 사업장"이라며 "앞으로도 환경법령 준수 여부를 철저히 감시할 계획"이라고 말했다.

다만, 제련소의 폐수 유출이 먹는 물에 악영향을 미치지는 않았다고 환경부는 전했다.

이번에 중금속이 기준을 초과해 검출된 하천은 낙동강 상류의 일부 본류 구간으로, 제련소부터 안동댐까지 낙동강 본류 구간에는 취수 시설이 없다.

봉화군 내 취수장은 모두 낙동강 본류가 아닌 지류에서 물을 끌어온다.

강인구 기자  yosanin@icolud.com

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