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보령시 대천항~원산도 간 세계 5위 '해저터널'
사진=국토교통부
 
충남 보령시 대천항에서 원산도 사이에 세계에서 5번째 긴 해저터널이 들어설 예정이다.
 
이 경우 태안반도와 보령시 사이를 잇는 또 하나의 '관광 충남'의 랜드마크가 자리잡을 전망이다. 
 
국토교통부(장관 김현미·이하 국토부)는 9일 오는 10일 충남 보령시 대천항에서 원산도를 잇는 국도77호선 보령-태안 건설공사의 보령해저터널(L=6927m)을 관통한다고 밝혔다.

이 터널은 상·하행 2차로 분리터널로서 지난 2012년 11월부터 보령 및 원산도 방향에서 터널 굴착공사를 본격 착수해 상행선(원산도 방향)은 지난 2월 20일 관통한 바 있으며, 이번 하행선(보령방향)을 오는 10일 관통함으로서 7년여 만에 양방향 굴착을 모두 완료하게 된다.

보령 해저터널은 육상구간에서 일반화된 NATM공법을 적용했으며 완공 후에는 도로 해저터널로는 세계 5번째로 긴 터널이다.
 
특히, 해저 장대터널(L=6927m)을 양쪽에서 굴착해 중간지점에서 관통해야 하는 상황에서, 상행선 관통 때와 마찬가지로 이번 하행선도 정확히 중심선을 맞춰 관통하는 성과를 이뤘다.

국토부 관계자는 "국내 최장의 해저터널인 보령해저터널은 화약 발파 등 대다수의 공종이 해수면 아래에서 이뤄져 공사에 많은 어려움이 있었음에도 철저한 사전 조사와 안전관리로 안전사고 없이 터널을 관통하는 성과를 거뒀다"고 밝혔다.

한편 보령-태안 도로건설공사는 국도77호선 미 개통구간인 충남 보령시 신흑동에서 태안군 고남면 고남리(14.1㎞)까지 총사업비 6879억 원을 투입해 오는 2021년 말 개통목표로 추진하고 있다.
 
보령해저터널이 포함된 대천항∼원산도 구간(8.0㎞)은 2021년 말, 해상교량이 포함된 원산도∼안면도 구간(6.1㎞)은 올해 12월내 각각 개통할 계획이다.

보령-태안 도로건설 공사가 완료되면, 태안 안면도와 보령 대천해수욕장을 연결하는 서해안 관광벨트 구축으로 지역경제 활성화는 물론 원산도 등 도서지역 주민들의 정주여건 개선에 크게 기여할 것으로 기대하고 있다.

국토부 간선도로과 이정기 과장은 “오는 2021년 보령~태안 도로건설공사 완성을 위해 최선의 노력을 할 것” 이라며 "남은 공사기간 동안 유관기관과 지역 주민분들의 적극적인 협조가 필요하다"고 말했다.

강민규 기자  kotrin3@hanmail.net

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