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강감찬함 오늘 출항...아덴만이냐, 호르무즈 해협이냐
사진=연합뉴스

청해부대 30진 강감찬함(4400t)이 13일 오후 2시 부산 해군작전기지에서 출항한다.

일단 소말리아 아덴만 해역에 나가 있는 29진 대조영함과 다음달 초 임무를 교대해 내년 2월 중순까지 파병 임무를 수행한다는 게 목표다.

이날 강감찬항은 부산 해군작전사령부에서 심승섭 해군참모총장이 주관하는 환송행사를 찾고 파병에 나선다.

하지만 강감찬함은 최근 미국이 주도하는 호르무즈 해협 호위 연합체에 참여할 지 여부 때문에 더욱 큰 관심을 모으고 있다.

강감찬함은 함정 승조원뿐 아니라 특수전(UDT/SEAL) 요원으로 구성된 검문검색대, 해상작전헬기(Lynx)를 운용하는 항공대 등 병력 300여명으로 구성됐다.

청해부대 30진의 임무는 △선박의 안전 호송과 안전 항해 지원을 통한 국제 해상 안전과 테러대응을 위한 국제적 노력에 동참 △유사시 우리 국민 보호 △연합해군사 및 유럽연합(EU)의 해양안보작전 참여 등이다.

강감찬함은 미국이 주도하는 호르무즈 해협 호위연합체에 우리 정부가 참여를 결정할 경우 뱃머리를 돌려 중동으로 향할 가능성도 있다.

강감찬함이 아덴만에서 활동하다 호르무즈 해협으로 이동하는 데는 4일 정도가 걸린다.

이번에 파병되는 청해부대 30진은 29진과 병력 규모는 거의 같다. 그러나 함정에 탑재되는 무기체계 등은 보강한 것으로 알려졌다.

해적을 상대하던 소말리아 아덴만 해역과 달리 호르무즈 해협은 이란 혁명수비대 등의 군사활동이 전개되고 있어 화력 보강 필요성이 커진다.

마크 에스퍼 미 국방장관도 지난 9일 정경두 국방장관과 회담에서 중동 지역의 중요성과 호르무즈 해협에서 항행의 자유를 확보해야 할 필요성을 강조하며 협조를 당부한 것으로 전해졌다.

이와 관련, 최현수 국방부 대변인은 이날 정례브리핑에서 "강감찬함의 호르무즈 해협 파병과 관련해선 우리 선박 보호를 위한 차원에서 다양한 방안을 검토 중"이라고 말했다.

전선화 기자  kotrin2@hanmail.net

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