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정세균 총리 "온라인 개학, 전인미답의 길…코로나 이후도 걱정해야"세종서 기자간담회 "새로운 대한민국 준비할 때"
사진=연합뉴스

정세균 국무총리는 8일 "내일 시작되는 온라인 개학은 우리가 한 번도 걸어보지 않은, 그야말로 새로운 길을 시작하는 것"이라고 말했다.

정 총리는 이날 정부세종청사에서 열린 기자간담회에서 "너무 겁을 내고 부정적으로 생각할 것이 아니라 우리가 잘 할 수 있다는 긍정의 마인드를 가지고 도전해야 한다"면서 이같이 밝혔다.

9일 전국 중·고등학교가 고3·중3부터 온라인 개학을 시작하는 상황을 앞두고 인프라 부족 등을 우려하는 목소리가 여전한 가운데 성공적인 개학을 위한 국민의 이해와 동참을 호소한 것으로 풀이된다.

정 총리는 "책임도 덜 추궁 당하고 혹시 있을 이런저런 어려움을 피하는 길은 계속 휴업을 하는 것"이라며 "아이들의 교육권을 보장하고 학습권을 지키는 것이 최선이지만 당장은 그게 불가해 차선책인 온라인 개학을 선택했다"고 강조했다.

이어 "과거에 우리는 숱한 어려움을 극복한 경험을 갖고 있는 만큼 온라인 개학도 잘 할 수 있다는 긍정적 마인드를 가지자"면서 "도전과 긍정, 정성의 세 박자를 잘 맞춘다면 어려운 길을 택하는 것이 더 나은 결과를 만들 수 있다"고 언급했다.

정 총리는 "'디지털 디바이드'라는 정보화 격차가 있는데, 이번에 원격 교육을 통해 선생님과 학생, 국민 간 정보화 격차를 극복할 수 있다"며 "대한민국 정보화를 레벨업하는 계기가 될 수도 있어 감히 용기를 냈다"고 말했다.

그러면서 "원격 교육이 잘 이뤄지게 하겠지만 궁극적으로는 하루빨리 코로나19를 안정화시켜 아이들을 등교하게 하는 데 최선을 다하겠다"고 부연했다.

정 총리는 코로나19 대응과 관련해 "대구에서 하루에 수백명의 확진자가 나올 때를 생각하면 참으로 큰 변화를 만들어냈다고 생각하지만 아직 갈 길이 멀다"며 "국민이 '괜찮다'고 할 때까지 고삐를 늦출 수 없다"고 밝혔다.

정 총리는 현시점을 "국내의 감염을 막고 해외로부터의 유입을 최소화하는 두 마리 토끼를 동시에 쫓아야 하는 상황"이라고 평가했다.

아울러 "무조건 국경을 차단하기보다는 관리 가능한 수준에서 최소한의 국제교류를 이뤄지게 하는 것이 국격을 높이고 국익을 챙기는 것"이라고 역설했다.

정 총리는 다만 "어떻게 해서든지 외국으로부터 코로나19 유입을 최소화해야 한다고 판단하고 있다"며 "국내 전파를 차단하려면 학원, 유흥업소, 심야영업 하는 곳들을 철저히 점검하고 단속해야 한다"고 말했다.

정 총리는 "국내와 해외 유입을 차단하면 좋은 성과를 낼 수 있지 않겠나 기대한다"며 "강력한 2차 사회적 거리두기가 끝나는 20일께는 국민이 걱정을 덜 끼치는 상황을 만드는 데 최선을 다하겠다"고 언급했다.

이와 함께 "국민께 불편을 드려 매우 송구하다고 말씀드리고 싶지만 그럼에도 동참해달라는 말씀을 드리고 싶다"며 "우리 스스로를 보호하면서 국가적 차원에서 코로나19와의 전쟁에서 승리하기 위한 일환으로 이해해달라"고 당부했다.

정 총리는 "코로나19와 열심히 싸우고 있지만 그 이후도 걱정해야 한다"며 "국내 정치 상황 등이 있어 총선 이후로 미뤄놓았는데 '목요 대화'를 통해 코로나19 상황에 대한 국민적 합의를 도출하면서 새로운 대한민국으로 가기 위한 준비도 하고 있다"고 덧붙였다.

목요 대화는 정 총리가 사회적 갈등을 해결하기 위해 내놓은 협치 모델로, 매주 목요일 정계와 노동계, 경제계 등 사회 각계 각층 인사와 다양한 현안에 대해 논의하는 자리다.

정연미 기자  kotrin3@hanmail.net

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