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마하티르 前 말레이시아 총리 "무슬림, 프랑스인들 '처벌권' 있다" 발언 파문

프랑스와 이슬람 국가들의 종교 갈등이 고조되는 가운데 마하티르 모하멧(사진) 전 말레이시아 총리가 식민지 시절 대량학살을 언급하며 무슬림의 프랑스인들에 대한 처벌권을 주장해 파문이 일고 있다.

29일(현지시간) 로이터통신에 따르면 마하티르 전 총리는 이날 사회관계망서비스(SNS)에 글을 올려 프랑스 교사 참수 사건을 거론하며 “살인은 무슬림인 내가 찬성할 행동은 아니다”라면서도 “표현의 자유가 타인을 모욕하는 것까지 포함한다고 생각하진 않는다”고 밝혔다.

이어 인종과 종교의 다름을 존중해야 한다며 “에마뉘엘 마크롱 (프랑스 대통령)은 이슬람과 무슬림을 원시적으로 비난할 뿐 자신이 문명화됐음을 보여주지 못했다”고 지적했다. 다만 이날 일어난 프랑스 니스 테러 사건은 언급하지 않았다.

이날 마하티르 전 총리는 “프랑스인들은 과거 무슬림을 포함한 수백만명의 사람을 죽였다”며 그렇기에 “무슬림은 과거 대량학살과 관련해 분노하고 수백만 명의 프랑스인들을 ‘죽일 권리’가 있다”고 주장했다.

그는 또 “화가 난 한 사람이 한 일에 대해 모든 무슬림과 그들의 종교를 비난했기에 무슬림은 프랑스인들을 처벌할 권리가 있다”면서 “보이콧(불매운동) 만으론 프랑스가 저지른 잘못의 보상이 될 수 없다”고 적었다.

이는 불매운동을 넘어 극단적 폭력으로 문제를 해결하라는 주장으로 보일 수 있어 ‘폭력 미화’ 금지와 관련된 트위터 내부 정책으로 삭제됐다.

그의 발언은 즉각 서구사회의 반발을 불러 왔다. 세드리크 오 프랑스 디지털 담당 장관은 “마하티르의 SNS 계정을 즉각 차단해야 한다”며 “그렇게 하지 않으면 트위터는 살인 혐의 공범으로 비난받을 것”이라고 경고했다.

스콧 모리슨 호주 총리 역시 “불합리하고 혐오스럽다”고 규정한 뒤 “프랑스에서 있었던 사건은 테러리스트에 의한 것으로 가장 강력한 방식으로 비난 받아야 한다”고 거듭 강조했다.

마하티르는 1981년부터 2003년까지 22년간 장기 집권한 데 이어 2018년엔 야당지도자로 변신해 총선 승리를 이끌며 2년 가량 다시 총리를 지낸 유력 정치인이다. 말레이시아는 인도네시아와 함께 동남아시아에서 이슬람교를 국교로 삼는 국가다.

그는 지난해 12월에는 “이슬람은 더 이상 지식의 원천, 문명화의 상징으로 존경받지 못한다. 우리가 ‘지하드(성전)’라고 말하는 행위 때문에 전 세계적으로 이슬람에 대한 인식만 안 좋아졌다”며 이슬람 국가들의 자성을 촉구했었다.

전선화 기자  kotrin2@hanmail.net

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