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세종 외 광주·울산·경남에 규제자유특구…그린에너지·스마트공장 육성

광주, 울산, 경남에 그린·디지털 신산업을 육성하는 규제자유특구가 신설된다.

중소벤처기업부는 13일 오후 정세균 국무총리 주재로 규제자유특구위원회를 열고 이 같이 결정했다고 밝혔다.

이번에 새로 지정된 특구별 사업은 ▲ 광주 그린에너지 에너지저장장치 발전 ▲ 울산 이산화탄소 자원화 ▲ 경남 5G 활용 차세대 스마트 공장이다.

기존 특구인 세종에는 '자율주행 실외로봇 운영' 사업이 추가됐다.

이를 통해 지역 수요에 맞게 안정적으로 전력을 공급하는 '지역 단위 자급자족형 전력 생태계'를 구축한다는 계획이다.

중기부는 "기존 석탄을 활용한 '탄소 중심의 전력생산 체계'를 지역 내 재생에너지 중심으로 전환할 것"이라며 "2050년 '탄소 중립'이라는 목표에 한 걸음 더 다가설 것"이라고 기대했다.

울산은 폐기물 소각시설 등에서 배출되는 이산화탄소를 모아 탄산칼슘을 만들어 경제적 가치가 있는 건설·화학 소재를 만드는 사업을 모색한다.

이산화탄소를 모으는 새로운 플랜트 시장을 형성하는 것은 물론, 철강·화학 등 이산화탄소를 대량으로 배출하는 산업에까지 이 기술을 적용해 친환경·저탄소 경제 전환을 가속할 수 있을 전망이다.

중기부는 "울산은 이산화탄소 배출 규제 대상 기업이 다수 분포하는 국내 탄소 배출량 1위 도시"라며 "이번 사업을 발판삼아 온실가스를 감축할 수 있을 것"이라고 설명했다.

경남은 기존 주파수 대역과 다른 '6㎓ 비면허 주파수'를 활용한 5G 스마트 공장을 구축해 중소 제조업체의 디지털화에 나선다.

중기부는 "경남 창원산업단지에는 다품종 소량생산이 필요한 자동차 부품회사가 많아 스마트 공장 구축 시 지역경제 활성화 효과가 기대된다"며 "이 기술은 조선업 등 다른 산업으로 확대 적용할 수도 있을 것"이라고 말했다.

세종은 로봇이 음식을 배달하는 것은 물론, 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 방역과 보안 순찰까지 맡는 자율주행 특화 사업을 추진한다.

자율주행 실외로봇의 공원 출입을 허용해 다양한 환경에서 로봇의 안전성을 검증하고, 표준·인증 체계를 마련할 방침이다.

중기부는 이번 규제자유특구 지정으로 2024년까지 해당 지역에서 매출 1천100억원, 신규 고용 648명, 기업 유치·창업 68개사 등의 실적을 기대하고 있다.

2030년까지 장기적으로는 매출 2조1천억원, 신규 고용 2천173명, 기업 유치·창업 234개사를 목표로 잡았다.

박영선 중기부 장관은 "한국판 뉴딜의 완성을 위해서는 지역 혁신의 촉매제인 규제자유특구의 역할이 무엇보다 중요하다"며 "이번에 지정된 디지털·그린 분야 규제자유특구가 신산업과 신서비스 창출의 전진 기지가 돼 지역 균형 시대를 열어나갈 것"이라고 말했다.

정연미 기자  kotrin3@hanmail.net

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