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미국서 돌아 온 조선 과학기술의 정수 '앙부일구'국내외 총 10점만 남아…18일부터 고궁박물관서 일반 공개
@문화재청
 
 

조선 시대 과학의 정수이자 세종대왕의 애민정신이 깃든 앙부일구 한 점이 최근 미국에서 돌아왔다.

문화재청은 지난 상반기 미국의 한 경매에 출품된 앙부일구를 국외소재문화재재단을 통해 지난 6월 매입해 8월 국내로 들여왔다고 17일 밝혔다.

국외소재문화재재단은 지난 1월 이 유물에 대한 정보를 입수한 후 면밀한 조사와 검토를 진행했다. 하지만 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)으로 여러 차례 경매가 취소 또는 연기됐고, 마침내 지난 8월 국내로 들여오는 데 성공했다고 설명했다.

앙부일구 환수를 자문한 김상혁 한국천문연구원 고천문연구센터장은 "1713년에 청나라 사신이 한양 종로에서 북극고도를 37도39분15초로 측정했는데, 이 유물에 '北極高三十七度三十九分一十五秒'(북극고삼십칠도삼십구분일십오초)가 새겨져 있어 1713년 이후에 제작된 것으로 볼 수 있다"고 설명했다.

문화재청에 따르면 이 앙부일구는 주조법이 정밀하고 은입사(銀入絲, 홈을 파서 은실을 박아넣는 것) 기법이 섬세하며, 다리 부분은 용과 거북머리 모양으로 장식돼 있다.

이번 환수된 유물 이외에 국내에 유사한 크기와 재질의 앙부일구는 7점이 있으며, 이 중 국립고궁박물관이 소장한 두 점이 보물로 지정돼 있다. 유사한 앙부일구는 영국에 1점, 일본에도 2점이 있다.

김상혁 센터장은 "시간과 절기를 알려준다는 기능은 같지만 이번에 환수된 앙부일구는 고궁박물관 소장 보물보다 다리 부분 장식이 더 화려해 고도로 숙련된 장인이 제작한 것임을 알 수 있다"고 말했다.

유교 국가에서 관상수시(觀象授時, 하늘을 관찰해 백성에게 절기와 시간을 알림)는 왕의 가장 중요한 임무 중 하나였다. 앙부일구는 일반 백성도 이용했던 조선 최초의 공중 시계로, 세종대부터 조선말까지 제작됐다.

세종대왕은 백성들이 시간을 읽을 수 있도록 앙부일구를 종묘와 혜정교(惠政橋, 지금의 서울 종로1가)에 설치했다. 세종실록에는 글을 모르는 백성을 위해 12지신 그림으로 그려서 시간을 알게 했다는 기록도 있다. 하지만 세종 때 제작된 앙부일구는 현재 남아 있지 않다.

문화재청에 따르면 앙부일구는 현대 시각 체계와 비교해도 거의 오차가 없으며, 절후(節候, 한 해를 스물넷으로 나눈 기후 표준), 방위(方位), 일몰 시간, 방향 등을 알 수 있는 체계적이고 정밀한 과학기기다.

최응천 국외소재문화재재단 이사장은 "환수한 앙부일구는 궁중 장인의 뛰어난 기술 역량을 보여주는 작품으로 보존상태가 완벽하고 은입사 기법이 뛰어나다"며 "조선왕실의 애민정신이 담겼다는 점에서 우리나라에 와있어야 그 빛을 발할 수 있는 문화재"라고 말했다.

이번에 돌아온 앙부일구는 국립고궁박물관이 관리하며, 18일부터 12월 20일까지 박물관 내 과학문화실에서 일반에 공개된다.

전선화 기자  kotrin2@hanmail.net

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