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'그것이 알고싶다'가 추적한 '밤의 대통령' 여청단의 정체
/사진=sbs화면캡쳐

비영리 민간단체 ‘여성청소년 성매매근절단’(여청단)이 주목을 받고 있다.

'밤의 대통령'으로 불리며 성매매 업주를 신고하는 이들은 수도권부터 충청도까지 활동하고 있는 것으로 알려졌다.

SBS 시사교양 프로그램 ‘그것이 알고싶다’는 9일 각종 범죄에 연루됐다는 의혹을 받는 여청단의 실체에 대해 보도했다. 그러나 여청단 측은 그것이 알고싶다의 의혹제기에 대해 일축했다.

제보자의 주장에 따르면 여청단 단원들은 3년 전부터 유흥가에 출몰했다. 이들은 성매수 남성으로 위장해 성매매 업소에 잠입, 증거를 포착하고 112에 신고한 뒤 사라졌다.

실제 당시 충남 천안에서는 이들에 대한 의혹이 제기했다. 최소 15만 원에 달하는 화대를 직접 지불하며 하루에 3~4건 정도의 성매매를 신고했다고 한다. 

여청단의 이 같은 활동은 겉으론 성매매를 뿌리 뽑기 위한 것처럼 보인다. 그러나 제보자는 여청단이 성매매 업주들을 협박해 금품을 빼앗고 있다고 주장했다.

한 제보자는 “단장 신모 씨는 무서운 사람”이라며 “공권력보다 업주들이 더 무서워한다. 피해자들이 엄청 많다. 처음엔 피해자였다가 나중엔 공범이나 협력자가 된다”고 말했다.

제보자들은 "경기도에서 우리는 양주 판매점을 운영하고 있었는데, 신씨가 어느 날 여청단 사무실로 불렀다"라며 "신씨는 자신의 험담을 한 적이 없냐고 물으며 공포 분위기를 조성했다"고 전했다.

이 같은 주장에 대해 한 여청단 단원은 “(단장이었던 신 씨라는 사람이) 존재는 한다. 그러나 분란의 소지를 만든 사람이기 때문에 단체에서 제명을 시켰다”고 설명했다.

신 씨는 방송에서 “남들이 저보고 ‘밤의 대통령’이라고 하더라. 서울에서 대전까지 제 허락 없으면 불법을 못 한다나? 맞다. 저와 뜻을 같이 하지 않으면 힘들다. 근데 그건 제 마음이지 않느냐. 돈을 받지 않는다면”이라고 말했다.

이어 “(성매매 업주들에게 돈을) 갈취 한 적이 없다. 돈을 싸 짊어지고 온 사람들은 있었다”면서 “자기 (성매매) 업체들을 건들지 말아줘라(는 이유로 그랬다)”고 밝혔다.

정연미 기자  kotrin3@hanmail.net

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