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문체부, 추석 명절에 서울 등 대도시서 씨름대회 개최"씨름을 K-스포츠 대표 브랜드로 육성" 선언

문화체육관광부(이하 문체부)는 10일(화), 민족 고유의 전통 스포츠인 씨름을 한국을 대표하는 스포츠 브랜드로 키운다는 ‘K(케이)-씨름 진흥방안’을 발표했다.

이에 따르면, ‘K(케이)-씨름의 새로운 미래를 연다’는 비전 아래 ‘전통의 발굴과 현대적 재현’, ‘대회 혁신으로 매력 창출’, ‘국민 모두가 즐기는 씨름’의 3대 과제를 제시했다.

먼저, 씨름의 전통적 요소를 발굴해 현대적으로 되살리고 전통 의례로서의 씨름을 재현해, 외면받는 비인기 스포츠가 아닌 고유의 전통스포츠로서의 품격을 높인다.

씨름을 ‘이름뿐인 전통 스포츠에서 전통과 품격을 갖춘 스포츠’로, ‘어르신들만 보는 스포츠에서 MZ세대 팬덤이 있는 스포츠’로, ‘보조금에 의존하는 스포츠에서 자생력을 갖춘 스포츠’로, ‘미디어의 관심과 조명을 받는 스포츠’로 재탄생을 지원한다.

둘째, 차별성이 없는 유사한 대회가 난립하고 있는 문제점을 개선하고, 지루하고 뻔한 경기가 아닌 역동적이고 예측 불가능한 경기가 되도록 경기방식, 관람콘텐츠, 경기장 등 씨름대회의 모든 것을 혁신한다.

시‧군 단위 체육관에서 주로 열려 미디어 주목도와 접근성이 떨어졌던 설날, 추석, 단오, 천하장사 4개 대회의 서울 및 대도시 개최를 추진해 ‘미디어가 주목하고 MZ세대도 즐기는 메이저 대회’로 집중 육성한다.

세째, 중장년층, 남성 위주의 스포츠에서 탈피해 자랑스러운 전통스포츠로서 유소년, 여성, MZ세대, 외국인까지 누구나 즐기는 스포츠로 재탄생할 수 있도록 대상별 맞춤형 프로그램을 확대할 계획이다.

어린이집·유치원 대상 놀이형 씨름 체험프로그램과 초등학교 씨름 교과를 개발해 보급하는 한편, 멀티미디어 기술을 활용한 몰입감 있는 경기장, K(케이)-컬처와 결합한 관람 콘텐츠로 품격있고 생동감 있는 대표 대회(플래그십)도 만들어나간다.  

마지막으로 대한씨름협회에 실업연맹, 대학연맹 등 각급 연맹을 창설해 협회 운영의 전문성을 높이고 업무 과부하도 개선한다. 외부전문가 중심으로 ‘씨름혁신 전담팀’도 설치해 대회 개편, 프로리그 출범 등 핵심과제의 추진 상황을 점검하고 구체화할 계획이다. 

이번 진흥방안은 선수 출신 씨름인과 대한씨름협회 관계자, 학계·미디어·스포츠마케팅 등 관련 분야 전문가로 구성된 ‘K(케이)-씨름진흥 민관합동위원회’의 논의를 거쳐 만들었다.

박보균 장관은 “2023년을 K(케이)-씨름 부활의 원년으로 삼아 전성기 씨름의 환호와 갈채, 추억을 되살리겠다. 씨름대회, 경기방식, 경기장을 포함한 씨름의 모든 것을 혁신해 제2의 이만기, 강호동이 나오게 할 것”이라며, “씨름에 대한 정부 지원에서 중복과 낭비의 요소를 없애고 예산집행의 효율성을 높여 씨름진흥 사업을 획기적으로 개선하겠다.”라고 밝혔다.

이번 진흥방안 수립 논의에 ‘K(케이)-씨름 진흥 민·관합동위원회’의 위원으로서 참여한 이만기 인제대 교수는 “1980년대에 우리 씨름은 최고의 부흥기를 누렸으나 현재는 변화하는 환경에 제대로 대처하지 못하고 침체기를 겪고 있다. 이번에 윤석열 정부의 적극적 관심으로 진흥방안이 수립되고 기업팀도 창단하는 등 좋은 계기가 마련된 만큼 씨름 전성기였던 80년대 이상으로 씨름이 국민스포츠로서 재도약했으면 좋겠다.”라고 말했다.

양성희 기자  kotrin2@hanmail.net

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