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발해만에서 가로림만까지 멸종위기종 점박이물범의 서식지 확인- 가로림만 국가해양생태공원 7월 발표 예정
가로림만 내 모래톱에서 5월 23일 포착된 점박이물범 (사진=서산시 제공)

충남 서산시 가로림만에서 지난달 23일 멸종위기 해양보호 생물이자 천연기념물인 점박이물범이 포착돼 해양생태공원 지정이 시급해졌다.

4일 서산시에 따르면 겨울철 중국 발해만에서 번식한 점박이물범이 3월에서 11월까지 백령도를 거쳐 가로림만에 머무는 것으로 확인됐다.

국내에서 모래톱에서 육안으로 이들을 관찰할 수 있는 곳은 가로림만이 유일하다. 

가로림만에서는 대산읍 오지리 앞 넓은 모래톱이 점박이물범의 주요 서식지로서 매년 10여 마리가 꾸준히 포착되고 있다.

시는 세계 5대 갯벌이자 국내 최초 해양생물보호구역으로 지정된 가로림만에 ‘가로림만 국가해양생태공원 조성사업’을 2020년부터 추진하고 있다.

가로림만 국가해양생태공원은 총사업비 1천236억 원을 투입해 △가로림만보전센터 △서해갯벌생태공원 △점박이물범관찰관 △생태탐방로 △생태탐방뱃길 등을 조성하는 사업이다.

시에 따르면 올해 타당성 재조사가 진행 중으로 올해 7월 발표를 앞두고 있다.

시는 정부예산 20억 원이 올해 반영된 만큼 타당성 재조사가 통과하면 이에 발맞춰 신속히 기본 및 실시설계를 추진할 방침이다.

특히 점박이물범관찰관을 조성해 점박이물범을 비롯한 해양보호생물에 대해 더욱 전문적인 보호 활동과 교육, 모니터링을 추진할 계획이다.

이완섭 서산시장은 “점박이물범을 비롯한 가로림만에 서식하는 해양보호생물을 체계적으로 보호하기 위해, 가로림만 국가해양생태공원 조성사업의 타당성 재조사 통과에 모든 행정력을 동원하겠다”고 밝혔다. 

한광현 선임기자  aaa7711@hanmail.net

<저작권자 © 축제뉴스, 무단 전재 및 재배포 금지>

#충남도#서산시#가로림만#천연기념물#점박이물범#가로림만 국가해양생태공원 조성사업#모래톱#점박이물범

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